"Recuérdalo siempre: si estás solo en la cocina y se te cae el cordero al suelo, siempre lo puedes recoger. ¿Quién porras va a saberlo?"
Julia Child no se andaba con contemplaciones en la cocina. Pensaba, igual que yo, que las personas que no disfrutan de comer no son para nada de fiar, y que un poco de mantequilla lo mejora todo. Que la mejor experiencia para saber guisar es haber masticado mucho y bien, y que lo peor que te puede pasar es tener miedo al fracaso.

Nacida en California en 1912 como Julia Carolyn McWilliams, fue filóloga, publicista y agente secreto antes que cocinera. Conoció a su marido Paul Child en Ceilán durante la Segunda Guerra Mundial, trabajando para la oficina de inteligencia estratégica (predecesora de la CIA). En 1948 se mudaron a París y en su primer día en Francia un lenguado à la meunière cambió su vida. Chimpún. Aquella señora grandona que aprendió a cocinar siendo treintañera se convirtió en un referente mundial gracias a su libro "El arte de la cocina francesa" y a sus más de tres décadas guisando en la tele.

Una musa, vamos. Y no por sus éxitos sino porque le importaba tres pepinos lo que pensaran de ella. Se graduó en Le Cordon Bleu a pesar de ser mujer y extranjera, y escribió uno de los libros más didácticos y completos de la historia de la gastronomía aunque en su momento le dijeron que aquello no lo compraría ni quisqui.


El año pasado ya regalé un ejemplar de su casi enciclopédico libro, y ahora tenemos la suerte de que haya salido al mercado el segundo volumen. Más mantequilla, más Julia, más de todo. Así que gracias a la generosidad de la editorial Debate tengo aquí en casa una copia para sortear.

"El arte de la cocina francesa volumen 2", publicado en 1970, es una continuación del anterior y profundiza en siete temas: sopas y cremas, masas, carnes, aves, charcutería, verduras y postres. Tiene la mejor explicación que vayáis a encontrar en ningún lado sobre cómo hacer hojaldre o deshuesar un pollo.


¿Qué tenéis que hacer para conseguirlo? Muy fácil, ayudarme a evangelizar al mundo acerca de la Child y de paso, haceros más fánses de ella todavía. 

- Publicar un tuit con el hashtag #JuliaChildmusa citando una frase suya, libro o receta relacionados con ella o compartiendo una imagen (de ella, claro, no de Perico Palotes).
- Desde hoy y hasta el próximo miércoles 22 de octubre a las 23:59.
- Para los que no tienen twitter, que ya oigo cómo se están quejando: también se puede dejar un comentario aquí en esta entrada con el mismo contenido requerido.
- El jueves 23 contaré las participaciones y anunciaré el ganador.
- Ya lo siento pero los participantes se limitan a aquellos con domicilio en España, que si no me cuesta el envío un ojo de la cara.
- Me dice un amigo mío que soy un poco lela por no pedir como condición indispensable que me sigáis en Twitter, Facebook o sacrifiquéis en mi nombre a vuestro hijo primogénito. Sinceramente me estomagan los sorteos que piden ese tipo de cosas. Total si me vais a seguir sólo por esto para luego borraros, no gano nada. Si lo hacéis, que sea porque me queréis fuerte, y si no, irsus.


De mientras prepararé alguna receta altamente mantequillosa y engordante del libro, para que veáis de lo que es capaz.

Uno tiene la sensación de que las grandes figuras, los chefs célebres (ésos que vemos hasta en la sopa), siempre salen de frente en las fotos. En plano frontal para ser reconocidos, supongo, no porque se vean más guapos.

Nada tienen que ver esos retratos con éste. Una mujer alta en una cocina pequeña. Vestida de andar por casa, con mandil arrugado y trapo lleno de manchas que ya no se quitan, rodeada de utensilios sencillos y envuelta en una nube de vapor.

Sisshhhhh fiusssssssh. Esa vaharada reconocible que te empaña las gafas cuando cuelas macarrones.

Es la foto de cualquier madre o abuela en la cocina, de alguien que se esfuerza por poner la comida encima de la mesa con los medios a su alcance. De ésas que siempre preguntan si te has quedado con hambre porque en un momentito te pueden freír un huevo.

Paul Child, París, ca. 1950

Aunque no se parece en nada, la cocina de la imagen me recuerda a la de mi tía. Allí siempre me esperaba reservada el agua de los espárragos en un vaso de Duralex. Seguro que Julia Child tenía una vajilla igual, la mítica de cristal marrón, y seguro que también hacía lo mismo por alguien a quien quería: dejarle el mejor trozo de carne y el melocotón más prieto.

La señora que trajina en el fregadero de esta foto inventó la cocina televisada y fue la mejor divulgadora de la gastronomía francesa en el mundo. Julia Child (1912 -2004) y sus 1,90 metros de humor, sapiencia y disfrute a dos carrillos cambiaron el mundo culinario. Por eso se merece un señor retrato como éste, de perfil y entre vapores.

Esta semana volveremos a hablar de esta musa gigante. Nada es suficiente para homenajear a una persona que pensaba que "una fiesta sin pastel es tan sólo una triste reunión".





Ésta es una entrada inesperada, resultado de una conjunción astral que hizo que un libro recomendado por mí el lunes por la tarde se convirtiera en el más vendido de la sección extranjera de cocina en Amazon.

Picueta me he quedado. Por mi éxito de convocatoria y por darme cuenta de que la humanidad necesita conocer los chollos en libros de cocina viejunos. Así que mi labor social de hoy es dar unos consejos acerca de cómo y dónde encontrarlos.

Esta historia, como todas las que merecen la pena, tiene componentes dramáticos, algo de miseria, ambición y esa ansia universalmente compartida de dar con LA ganga del siglo para restregarla por los morros del vecino. Todo empieza con mi afán de comprar un ejemplar baratillo del Larousse Gastronomique. Misión difícil, ya que esta enciclopedia majestuosa, mezcla de diccionario, recetario y ladrillo, no es sólo un libro de referencia de la cocina universal sino que pesa como un pecado mortal y suele costar un doblón. La edición española actual del Larousse Gastronomique vale 95 eurazos y sí, es muy apetecible, pero no me llega ni para la portada.

En ese momento se te presenta un cruce de caminos mental con tres opciones: A) comprarlo y dejar de comer durante los próximos meses; B) decirle adiós mientras una lágrima cae, o C) explorar otras opciones que no incluyan atracar un banco.

Mi Larousse Gastronomique, tamaño XXL, y las mantas del sofá

"Otras opciones" es sinónimo de "segunda mano", así que si eres un poco escrupuloso con las trazas de anteriores poseedores o lo que te gusta es tener libros inmaculados con olor a tinta fresca, puedes dejar de leer. En general, segunda mano no equivale a manchas de chorizo en las páginas, pero a veces puede ocurrir y al comprar online no tenemos la oportunidad de revisarlo. Hay que tener fe y cierto nivel de tolerancia en cuanto a posibles firmas de antiguos propietarios en las guardas o marcas de uso.

Como veis, mi Larousse está muy decente y lo mejor es que me costó 3,25 euros. Tres con veinticinco céntimos, sí. Es decir, que cada una de sus 1200 páginas me ha costado 0,0027€. ¿Cómo puede ser esto? ¿Dónde? ¿Cuándo? ¿Por qué?

La explicación radica en que es una edición en inglés (en español ha sido imposible encontrarlo) de 1989. ¿Es esto un inconveniente? Para mí no, porque lo leo perfectamente y seguro que vosotros aunque no lo dominéis, con un poco de paciencia o ayuda también podéis hacerlo. Al fin y al cabo, es un libro de referencia que vamos a usar para consultar de vez en cuando y no para leérnoslo en la cama. Quizás le falten algunos términos muy modernos, o la sección más amplia de cocina española que sí viene en la versión carísima, pero, almas de cántaro, me ha costado lo mismo que desayunar un café con bollo de los malos.

Después de enseñarlo ayer en Instagram, muchísima gente me preguntó dónde lo había comprado, de modo que puse el link en redes sociales y resultó ser el libro extranjero de cocina más vendido ese día. Tanto que el chollo ya no lo es tanto porque se acabaron los ejemplares más baratos. Pero lo importante es saber que hay gangas ahí fuera y que los libros viejos son buenos, bonitos y baratos. Que adquiriéndolos no sólo ayudáis al medio ambiente y a la sostenibilidad bla blá, sino también a vuestro exiguo bolsillo.

Antes de poner consejos y direcciones generales, os dejo enlaces a los benditos Larousse Gastronomique de segunda mano en Amazon que valen la pena y que mis seguidores aún no han arrasado:

Larousse Gastronomique 1989. El mismo que el mío, tapa dura y 1200 páginas en inglés. Llegó a haber uno a 2,99€ pero hoy sólo queda a 12,15€, no es tan chollo pero sigue estando muy bien (+ 2,99 de envío)
Larousse Gastronomique 1999. Versión en inglés más actualizada y de 1400 páginas. Desde 13,74€ más 2,99 de gastos de envío desde UK.
Larousse Gastronomique 1990 edición inglesa algo resumida (800 páginas) pero aún interesante. Por sólo 3,24€ más gastos de envío de 2,99.


He aquí las opciones para comprar libros de cocina viejunos, todas ellas comprobadas y experimentadas por la menda y en orden alfabético:

  • Amazon ES. La mayoría de los libros de Amazon tienen debajo del precio de venta establecido para ejemplares nuevos, ofertas de otros vendedores que lo venden nuevo o usado. Se trata de librerías particulares que venden a través de la plataforma amazoniana y suelen tener muy buenos precios. Los gastos de envío en la web española son siempre de 2,99€ por ejemplar, da igual que os manden el libro desde Bollullos de Abajo o Nueva York y que éste pese 200 gramos o 3 kilos. Las mejores gangas están lógicamente en libros un poco desfasados y en los extranjeros, pero siempre hay sorpresas. Desde fuera de España tarda un poco más el paquete pero yo nunca he tenido ningún problema, y si surge, puedes pedir explicaciones a Amazon. Trámites y pago 100% seguros. Si estáis buscando un libro muy concreto en un idioma extranjero, probad también en Amazon Francia o Amazon UK. Desde esas webs los gastos de envío suben a 5,99€ para España, pero a veces he adquirido libros por un céntimo, así como lo oís.

  • Iberlibro. Aquí venden muchísimas librerías de viejo y segunda mano, tanto nacionales como extranjeras así que las búsquedas arrojan un montón de resultados. Se puede buscar por título, autor, palabras clave, ISBN y fechas. Tienen una categoría de cocina y gastronomía muy interesante y cada librería tiene diferentes gastos de envío, algunas gratis total y muchas otras con opción de envío combinado si compras varias obras. En caso de darte de alta, puedes guardar los libros que más te interesan para más tarde y tenerlos todos vigilados en una especie de pre-carro de la compra.

  • Uniliber. En esta web todas las librerías son españolas y suelen tener menos chollos, pero todo es cuestión de tener paciencia y de buscar. Tienen una categoría de cocina pero las búsquedas son más farragosas que en Iberlibro. Si pasáis tanto tiempo como yo en estos sitios, os daréis cuenta de que muchos libreros le dan a todo y están a la vez en su librería y virtualmente en Amazon, Iberlibro y Uniliber, incluso con distintos precios para el mismo libro y diferentes gastos de envío, así que es recomendable comparar. Rizando el rizo, algunas librerías tienen su propia tienda online con la que ahorran comisiones de venta a terceros, así que hallar el "más barato todavía" es una labor concienzuda.

  • Todocolección. Web de coleccionismo en general y de matar el tiempo muerto en particular. Aquí literalmente hay de todo, desde clicks de Famóbil hasta chapas de cerveza. Y libros, muchos libros. De librerías pero también de particulares, así que el hallazgo del chollo depende de muchos factores, porque hay gente que se sube a la parra con los precios pero también muchos despistados que sólo se quieren quitar libros de encima. Es recomendable ir a tiro fijo y buscar por título o autor (clicando siempre en el enlace inferior de "ver también resultados omitidos" para mirar en las descripciones), porque las categorías de libros son un lío del copón. Tienen diferenciados los libros anteriores a 1936 de los nuevos, y hay un cajón desastre llamado "libros sin catalogar" en el que están los vagos que no se esfuerzan en ubicar lo que venden. A favor: hay muchos productos en los que puedes hacer una oferta a la baja. En contra: muchos son particulares, los gastos de envío suelen estar inflados y las condiciones de venta las pone cada vendedor, de manera que el pago puede ser por transferencia, paypal, contrarreembolso o incluso sellos.

  • Aparte hay algunos otros sitios como ALibris o Delcampe, en los que en ocasiones he encontrado alguna cosa pero son bastante complicados de manejar, sobre todo Delcampe, que debe de ser la web menos usable jamás creada.


Buscad, comparad, y si encontráis algo mejor, compradlo. Cada vez que adoptáis un libro viejo, nace un gatito liliputiense o algo así.



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